背景知識について

母国語の日本語でも、背景知識がないと、何を話しているのか分からない、ということは良くありますので、英会話でも、知識を増やすことは、とても大切です。

ただ、この背景知識を身につけるというのはたぶん、トレーニングのなかでも一番楽しい物の一つになると思います。

背景知識を身につけるにはたくさんの方法がありますし、それに、楽しみながら気軽に取り組んでいけるものが多いからです♪

パッと思いついただけでも、これだけあります!

あと、英語圏の文化を理解する上で、聖書とギリシャ神話は、とても重要ですので、これは、一番最初に、是非、押さえておきたいところです!

聖書とギリシャ神話の重要性

面白いほどよくわかる聖書のすべて―天地創造からイエスの教え・復活の謎まで (学校で教えない教科書)

面白いほどよくわかるギリシャ神話―天地創造からヘラクレスまで、壮大な神話世界のすべて (学校で教えない教科書)

背景知識として、絶対に身に付けておきたいのが、聖書とギリシャ神話です!

欧米人にとって、聖書とギリシャ神話は、教養で、聖書とギリシャ神話に基づいた話は、日常会話でも、映画でも、ドラマでも、文学でも、しょっちゅう出てきます。

私も、聖書とギリシャ神話の知識がないせいで、分からないことが多かったのですが、面白いほどよくわかるギリシャ神話面白いほどよくわかる聖書のすべてという本を読んでから、大分、マシになりました。

読みやすく、超基本事項が、コンパクトにまとまっていますので、お勧めの教材です。

海外のドラマ、テレビ番組を観るについて

海外ドラマは、単純にドラマとしても面白いですし、英語の勉強にもなります。

今は、DVDなら、自由に音声と字幕を、日本語字幕、英語字幕、日本語吹き替え、オリジナル英語音声に切り替えができるので、英語学習に非常に有用です。

また、動画配信サービスも増えてきて、家で手軽に映画が楽しめるようになってきましたので、これを活用しない手はありません♪

私も、以下の3つのサービスを愛用しています。

まずは無料でお試し!TSUTAYA DISACS/TSUTAYA TV
魅力は、やっぱり、圧倒的な品揃え!
下記の二つに無い作品でも、TSUTAYAにならあることも多いです♪

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私は、もともと、プライム会員だったので、タダ同然な感じがします♪

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洋画や海外ドラマのほかに、私は、名探偵コナンなども楽しんでいます♪

定額なので、何本観ても値段は一緒ですし、月額なので、「今月は時間が空くから映画や海外ドラマでも観よっかなあ」という感じで、観たい月だけ契約できるのもGood!です♪

英字新聞を読むについて

私も以前、購読していたことがありますが、Japan Timesなどの英字新聞を購読するのも、世界情勢の知識なども身につきますし、読解の練習にもなりますし、背景知識を身につけるのに、とても役立つと思います。

Weekly Japan Timesも昔、何ヶ月か読んでたことがあります。当時の私の英語力で、1週間でギリギリ読み終える感じでした。

週刊STは、何かの植田一三先生の本で、「週刊STが読める日本人はたくさんいるが、このレベルで発信できる人はあまり多くないので、まずは、このレベルで発信できるようになることを目指するのもいい」と書いてあったので、一時期読んでいました。

CNNなどの英語ニュースを聴くについて

ニュースを聴くのも、リスニングの練習や英語の音に慣れる練習にもなりますし、背景知識を身につけるのに、とても役立つと思います。

私も、以前、よく家で、CNNのニュースをつけっぱなしにしていたことがありました。

インターネットでも聞くことができますので、テレビがなくてもネット環境があれば、気軽に取り組めることが良いですね。

洋書を読むについて

洋書を読むのは私が最初に英語を勉強しようと決めた時に始めたトレーニングです。

洋書をたくさん読んでると、読解スピードも速くなってきて、リスニングにも効果があります。

また、話し相手のネイティヴと読んだ本の話をすることもできますし、面白い本を紹介してもらってその本を読んで、その本について話すというのもいいと思います。

私のペーパーバック読書歴はコチラ!

洋画を観るについて

字幕なしで洋画をネイティヴ並に楽しめるようになるのは、ネイティヴ並の英会話力と並んで私の最終目標の一つです!

今はまだ、認識語彙も少ないし、リスニングもまだまだですが、いずれ達成したいと思っています。

ただ、映画のレベルよっては、今でも楽しめるのがあります。

とくに、最近は昔と比べると、かなり分かるようになってきました。(まだまだ、完璧には程遠いのですが)

これも、洋書と同様、ネイティヴと映画の話をしたり、面白い映画を紹介してもらうのもいいと思います。

私の洋画鑑賞歴はコチラ!

オーディオブックを聴くについて

オーディオブックを聴くのも背景知識に役立ちます。

また、電車の中や街を歩いている時などでも、本を持たずに耳で本を読めるので、私も以前、外に一人でいるときはiPodで常になにかオーディオブックを聴いていた時期がありました。

身につけたい分野のエッセイを自分で書くについて

これは、もともとは英検1級の作文対策として私が始めた勉強ですが、背景知識を増やすのにとても効果があると実感しています!

自分で英文エッセイを書いていると、そのトピックの分野についてインターネットなどで調べてエッセイを書くので、作文の練習になる上に背景知識が身につきます。

さらに、自分でエッセイを創るのがとても楽しいです♪

人それぞれ、好みや性格が違いますので、すべての人にとって、良い方法だとは言えませんが、今のところ、少なくとも私の経験では、背景知識を身につけるのに一番良い方法です。

YouTubeで英語の動画を観るについて

英語が出来るようになってくると、YouTubeなどでも、英語の動画を観て楽しめるようになってきます。

好きな映画俳優さんなどのインタビューを観たり、自分の好きな海外アーティストの音楽を楽しんだり、海外のYouTuberの動画を観て笑ったりと、YouTubeは、楽しみながら、海外の色々な文化に触れることができて、英語のリスニングの練習にもなり、英語の勉強に、うってつけです!

最後に

ざっと挙げただけでもこれだけありますので、上記以外にも山ほど背景知識を身につける方法はあると思います。

自分にとって、楽しい!と思える方法で、背景知識を身に付けていきましょう!